「花の中三トリオ」として山口百恵さん・森昌子さんと共に1970~80年代に絶大な人気を誇った歌手で女優の桜田淳子さん

数々のヒットを飛ばし、シングルは累計600万枚近く売り上げるなどトップアイドルとして活躍していましたが、90年代に入ると統一教会の現役信者であることを告白し、世間をざわつかせました。

さらには、合同結婚式と言われる会に参加し、そのまま結婚。

その後、芸能界とは距離を置く形となりました。

芸能活動休止後は3人の子どもに恵まれ、子育てに奮闘する日々を送っていたようですが、子どもたちが手のかからない年齢になってきた今…「芸能界に復帰するのでは!?」と話題となっています。

表舞台からは20年以上遠のいていた、桜田さんの現在の姿と家族との関係性も含めて詳しく見ていきましょう!

プロフィール

1958年秋田県秋田市生まれで現在60歳の桜田淳子さん。

1972年、中学2年生の時に人気オーディション番組『スター誕生!』(日本テレビ系)に出演したことがきっかけで芸能界入りを果たします。

1973年に「天使も夢みる」で歌手デビューするとオリコンチャートで12位を記録。

あっという間に人気を博し、山口百恵さん・森昌子さんとともに「花の中三トリオ」と呼ばれ、このトリオの名称は「高三トリオ」まで続きました。

3枚目のシングルである「わたしの青い鳥」や「気まぐれヴィーナス」「しあわせ芝居」など、桜田さんのヒット曲は70年代を代表する名曲として今も色あせず歌い継がれています。

歌手デビューから10年後の1983年には歌手活動を辞め、女優業に転身。

アイドルとしての顔だけでなく多彩な才能を発揮し、人気を不動のものとしていきました。

しかし、1992年、統一教会の現役信者ということを公表し、合同結婚式に参加したことで仕事が激減。

そこで知り合った男性との結婚を機に、芸能界の舞台から姿を消すこととなりました。

その後は、2006年のエッセイ集の販売やオリジナルアルバムの復刻など、しばしばメディアに取り上げられることはあったものの、芸能界とは距離を置いていました。

再び大きく取り上げられたのは2013年。

以前所属していたサンミュージックの社長である相澤秀禎さんの通夜での姿でした。

その時の桜田さんの姿がこちら!

16年ぶりに見せた桜田さんの姿にネットでは…

といった少々残念な声が多く寄せられました。

同年11月にはデビュー40周年を記念したファンとの交流イベントや、今年に入ってからは35年ぶりの新曲を収録したアルバム『マイ・アイドロジー』をリリースするなどここにきて芸能活動が活発化していることから「復帰が本格化してきているのでは?」と話題となっています。

夫と離婚してる?

1992年に統一教会の信者であることを公表し、合同結婚式に参加。

そこで知り合った、東伸行さんとの結婚を発表したことで世間を騒がせた桜田さん。

そもそも統一教会とは80年代に霊感商法を社会問題化させた宗教団体で、信者に霊界の恐怖を煽ることで不当な金銭の要求や高額の壺や印鑑を売りつけるといった強引なやり方が批判の的となったこともあり、いまだに世間の評判はいいとは言えません。

1992年8月に韓国で行われた「3万組国際合同結婚式」は、統一教会の「配偶者は神が選んでくださるもの」という考えのもと、創始者である文鮮明氏が選んだ結婚相手と結婚するという方式で、桜田さんと東さんもこれに則って結婚することになりました。

結婚後は福井県敦賀市に移り住み、夫の父親が経営していた会社を継いでいましたが、2000年頃からは兵庫県西宮市に転居。

その後は都内に移ったとされています。

合同結婚式で知り合い結婚したということですから、当時は夫も統一教会の信者でしたが、現在はどうやら脱会しているという情報も…。

また2人はすでに離婚しているという噂もあり、これが事実ならば桜田さん自身も統一教会を脱会し、身辺整理をしてこれまでの統一教会広告塔としてのイメージを払拭したあとに、本格的に芸能活動に復帰するのでは?と推測する声も少なからず出ています。

しかし、離婚はあくまでも噂で近所の方によると「家族仲はよく、一家で出かける姿も見かける」という目撃情報もあることから、夫婦仲も良好ではないかという見方が有力とされています。

子供は大学生?

現在、桜田さんには1男2女の3人のお子さんがいますが、子どもたちの画像や学校名といった情報は一切出ていません。

2006年発売のエッセイ『アイスルジュンバン』によると、35歳、38歳、40歳のときに自宅で出産したという情報があるため、桜田さんが今年60歳ということを考えると長男は大学を卒業していてもおかしくはない歳になっていることになります。

次女も成人するくらいの年齢にはなっているはずですから、3人の子どもが自立し手のかからない年齢になったことが芸能界復帰を考える要因になったとも言えそうですね。

いかがでしたか?

昔からの人気はいまだ衰えておらず、復帰を待ち望んでいるファンも多い桜田さん。

統一教会のイメージが根強いためメディアへの露出に否定的な意見もありますが、近年の活動を見ていると芸能界復帰が確実視されるのもうなずけます。

2018年はデビュー45周年という節目の年でもありますから、今後の動向にも注目していきたいですね!


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